July 24, 2017

Year 5 Update

Hello everyone, 

It is has been almost a year since I posted a new blog. I often add to write a new blog on my task list but it just doesn’t happen. I guess I am just deep into the grind of growing the company. That is a good thing. I would like to document the journey though like I did for the first few years.

The Home Depot account is activating nationwide this summer. Almost half of the stores are already set up. This was a hard-earned account. We had to go through 3 different buyers, factory audits and 3 store tests over a 4-year period to manifest this. It is well worth it because we are in now and expansion is our next move. The AjustLock bolt lock products have done really well and we are excited about the next steps.

Our US distributor, Hillman, has been working on the rest of the US market for the past 2 years.

We are doing really well in Canada with Hillman covering the big box stores which include, Home Depot Canada, Walmart, and Canadian Tire. Onward is another distributor we have in Canada and they cover a lot of the other accounts.

That leaves Europe which we have been working on for some time. It is a little more complicated because the EU is many countries with different languages.  We are going strong in England and Sweden and are working on activating Germany, France, and Switzerland. We also just activated New Zealand after a long wait to get that deal right. Hopefully that will spread into Australia which is tough because it is so large and the shipping costs to move product around are hard on the sell price.

We also recently had some inquiries from hardware companies in Japan. We like to put new pins in the map and generate new global business. 

To all of you entrepreneurs out there, if you have a good product or idea, keep at it and don’t stop until you make it happen. There are many obstacles and delays on the journey. Keep blazing those trails!

October 06, 2016

Start-Up Salaries – Watering the Garden

When one is about to launch a new venture, someone has to take the risk and dedicate years of their life to get it going. One important question arises when funds are being raised.  How much do we pay the CEO of a start-up or the founders? The CEO has to pay his personal expenses and survive and the investors want as much of the seed money to be pumped into the development and marketing of your product whether physical or digital.

What is the right number? How do you find that sweet spot? I can say from personal experience being the CEO of a start-up that I made my investors feel comfortable by taking a pay cut from what I was making as an electrician when I started. That showed that I believed and would put in the energy and time to generate enough business for the company to meet and surpass my old salary.  It has been 3.5 years since launch and I am close to pushing past that original number. It takes some time since revenues need to cover cost of good, overhead, and then what is left over changes the game. 

I have heard of start-up CEO’s demanding large extravagant salaries and that is not the right attitude. Sacrifice is the energy a start-up needs.

Imagine it is like you have a new garden of vegetables you planted. They need water (funds) to grow and you only have 100 cups of water a day to feed your plants and yourself. You could survive and remain healthy and strong on 15 cups a day but you want 25 cups or 30 cups. Sure you can take them but your plants will be lacking and possibly even die. 

Think twice if you are in this position and make sure you take only what you need until the crop is plentiful. Than you can share in the harvest and distribute to yourself and the whole team involved. 

June 27, 2016

Volcanoes are the Original Start-Ups

Now that we have 3 years behind us and a strong penetration into the worldwide market, I get asked a lot of questions about how we were able to get a new innovation out there with so much power. The answer is, it took an extraordinary amount of fuel and specific kind of energy. 

This reminds me of a volcano forming a new island in the ocean.  I am sure you have seen the energy, heat and power that is released in order to create that new piece of land in the cool ocean. 

Ajustco team and I had to generate this same kind of energy inside of ourselves.  The heat is what melts the stone to liquid so it can be moved and reformed into the new land.  This heat is the desire, persistence, and dedication to see the project through all of the obstacles and hurdles, whether external or internal.  Often fear and doubt are the toughest obstacles to overcome.  The rock is the idea that was formed out of thought energy.  The process has to be fluid in order to grow but with a ton of energy behind it otherwise it won’t move.

The new island then needs time to cool and time for plant life to grow onto it which is when it becomes useful to the organisms who will live there.  A start up also need a certain amount of time for it to grow. There is daily effort but patience is so key.  All the while you are staying present in each moment giving it your best, at the same time there is a small part of you that is connected to the success that you are striving for.  It is simply staying connected to your vision while getting your hands dirty each and every day.

At some point if you follow the hidden rules, put in the correct amount of energy for the right amount of time and survive the fury of the elements you will eventually have a fully functioning company which corresponds to that newly formed Island with Nature flourishing on it.

We can learn a lot from a Volcano if we mimic its creative power in our start-up.  Harmonizing with Nature is key because She has the Blueprint for everything.  There are certain rules that Nature follows in Her creations and we must be in harmony with those rules if we want Her support.  I don’t want to say too much so I will leave the rest for you to experience on your journey.

Happy building to all of the start-up adventurers out there.

November 05, 2015

Maintenant que vous avez progressé, quelle est la suite ?

Les entrepreneurs en herbe de tout le pays vont me poser la même question : lorsque votre produit est proposé par les meilleurs détaillants et distributeurs du monde, est-ce que vous pouvez retourner vous asseoir, vous détendre et ramasser les bénéfices ? Non, loin de là. Les pièges pratiques de la réalité se manifestent rapidement et les tâches quotidiennes se multiplient. Malheureusement, la plupart des entrepreneurs ne peuvent s'attribuer qu'une maigre rémunération les premières années. C'est un voyage long et compliqué.

Construire une société est un marathon, pas un sprint. Lorsque nous avons débuté, un investisseur m'a dit que j'aurais besoin de mobiliser de l'argent au moins pour les 5-7 premières années. Il avait raison. La moitié de mon travail consiste à lever des capitaux pour conserver ce que j'ai établi efficacement pendant notre développement. Par chance, j'ai de bons appuis qui soutiennent ma société avec une énergie positive, un financement et des encouragements. Mais maintenir le succès demande de veiller à beaucoup de détails inattendus. Des éléments comme les frais juridiques n'étaient pas ma préoccupation lorsque je concevais et créais mon produit.

Mais nous gardons les pieds sur terre...nous sommes toujours un petit groupe travaillant 70-80 heures par semaine, car nous voulons conserver un petit taux d'absorption mensuel, jusqu'à ce que nous générions suffisamment de ventes pour construire l'équipe et nous étendre sur de nouvelles scènes. Nous avons accompli beaucoup de choses en trois ans, mais le temps file.

Grâce à un accord de distribution avec Hillman, une intégration permanente parmi 200 magasins Home Depot stores au Nord-Est, prévue pour début 2016, une intégration permanente parmi tous les sites B&Q en Angleterre, une intégration permanente dans le site de Rona, au Canada via Onward, et d'autres contrats dans des usines, nous sommes très occupés par la production et la logistique.

Et ensuite ? Pour l'instant, il n'y a pas de temps pour la suite. Nous avons un dispositif qui fonctionne à plein régime, et qui demande une attention et une énergie constantes pour le diriger de façon homogène. Nous avons de nouvelles idées, mais nous y consacrons un minimum de temps, en raison des tâches et obligations immédiates. Nous avons une activité à construire, visant à générer suffisamment de flux de trésorerie pour régler les factures et rembourser nos investisseurs. L'avenir est toujours dans un coin de mon esprit, mais les corvées immédiates sont prioritaires. Dans les années à venir, cela changera, mais diriger une start-up et parvenir à la réussite exige de se concentrer intensément sur les détails concrets. Mais tous les entrepreneurs sont des rêveurs et les rêves continuent à tourner dans un coin de mon esprit, prêts à germer. 

July 14, 2015

Le merchandising est critique pour lancer un nouveau produit

Pour tous ceux qui souhaitent lancer un nouveau produit sur le marché, vous savez comme il est important d'être capable de montrer, en 2 secondes, quelles sont les fonctionnalités et bénéfices de votre produit. Si vous ne pouvez pas faire cela, vous avez déjà échoué avant de démarrer.

Arman et moi avons assisté à notre premier salon commercial de matériel à Boston, en Août 2013. Nous y avons présenté 4 produits Ajustco products et c'est tout ce que nous avions. Nous venions de commencer n'avions pas eu le temps de faire autre chose, puisque nous venions juste de nous lancer à Vegas, en mai de cette année.

L'acheteur a visité notre stand plusieurs fois et nous a dit combien il aimait notre innovation. Il savait que nous allions faire face à une tonne d'adversité pour gagner de l'espace au sein de l'espace matériel de construction de la plupart des magasins. Il a suggéré que nous construisions plusieurs présentoirs de merchandising, qui s'adapteraient à presque toutes les tailles de magasins. Nous avons fait cela et, lorsque le prochain salon est arrivé, il fut impressionné de voir que nous l'avions écouté et que nous avions mis en pratique ses conseils.

Nous avions besoin d'une solution déterminante qui donnerait aux magasins l'envie d'essayer notre innovation sans aucun problème. Cette journée se passa comme dans un rêve. Nous avons gagné plusieurs récompenses pour notre emballage et notre merchandising dans les salons commerciaux, et nous continuons à produire de nouvelles idées qui aident à convaincre les magasins à nous donner l'opportunité d'éduquer les clients, une fois qu'ils voient notre nouveau produit dans les rayons.

Cela fut une composante clé de notre succès, et je suis heureux que nous ayons consacré le temps et l'argent nécessaires pour construire ces solutions de démarrage. Désormais, nous commençons à être placés au sein des rayons de matériel de construction tout autour du globe terrestre. Cela ne serait pas arrivé si nous n'avions pas réalisé d'abord cette première étape. Bonne chance dans vos entreprises.


April 27, 2015

Expansion de la Ligne de Produits

Le printemps est là et nous sommes très excités, car notre année 3 a officiellement commencé. La semaine prochaine, nous serons à Las Vegas, où tout a commencé, mais cette fois, dans une péninsule 20x20, avec notre affiche suspendue, il sera donc facile de nous localiser. Nous serons au stand 46053. Venez vous arrêter pour nous voir si vous êtes dans la région.

Pour le moment, nous avons 51 SKU disponibles. En 2 ans à peine, il nous a fallu grandir vite; Nous avons des targettes à pêne, targettes coulissantes, à patins et quelques emballages de présentation merchandising. L'année prochaine, nous devrions également avoir des verrous pylônes et des targettes Brenton suivies par des targettes de surface. Si vous googlez ces noms, vous verrez que ce sont des styles différents de verrous de portes. La seule chose qu'ils ont tous en commun, c'est qu'ils peuvent bénéficier de notre AjustLock technology appliquée pour résoudre les questions de désalignement auxquels ils sont tous confrontés, en raison de la gravité ou des changements de température.

Nous avons également une variété de finitions. Nous avons le zinc argenté traditionnel, le zinc doré (couleur laiton), noir, acier inoxydable, et le galvanisé est en bonne voie. Plus tard, nous lancerons le bronze brossé, le nickel, et d'autres finitions pour correspondre, quelles que soient les charnières ou poignées de porte présentes sur votre porte ou portail. Il y a beaucoup d'options que nous pourrons proposer par la suite.

Une société a besoin de lancer de nouveaux produits pour garder son énergie vivante. Regardez les voitures et les téléphones portables. Chaque année, ils dévoilent les dernières innovations et mises à jour de leur ligne;

Cela dit, nous avons un nouvel article sur lequel nous travaillons, dans la catégorie Ajustable, afin de rester dans la ligne de fondation de notre société (AJUSTCO). Comment ne pourrions-nous pas continuer à innover ? C'est le coeur même de cette société. Nous effectuons des réajustements des produits obsolètes. Nous avons hâte de le lancer. En attendant, nous sommes pleinement occupés à l'extension de la ligne de produits AjustLock, avec plein de pistes pour nous maintenir occupés pour les années à venir. 

A Suivre...

March 05, 2015

Mise A Jour Mars 2015

J'ai été tellement occupé que je n'ai pas pu écrire d'article sur le blog depuis Octobre 2014. Je présente mes excuses à mes lecteurs. La frénésie d'une startup peut happer votre temps très vite. Alors, pour vous tenir au courant, nous avons fait beaucoup de progrès depuis l'automne dernier. Notre produit occupe les rayons de plusieurs grands détaillants au Canada. Nous avons 4 SKU chez Home Depot Canada, sous leur marque privée (Everbilt). Nous proposons également des produits à Rona, grâce à notre partenaire distributeur canadien Onward. Le produit présente un emballage co-marqué Onward/AjustLock.

Nous avons d'autres gros contrats à brasser en Europe avec notre partenaire B&Q, qui lance 10 de nos SKU dans leurs magasins big box stores. Nous travaillons également sur un contrat avec Castorama, en France, et Hornbach en Allemagne. Quant aux USA, nous avons le reste de notre production de notre test chez Home Depot USA placé dans 22 sites, près de Washington DC. Il est question d'ajouter 1 SKU aux 2.000 sites d'ici la fin 2015. Ce serait une grande réussite pour nous.

Nous achevons officiellemnt notre année 2 d'opérations le 31 Mars. Nous avons fait un long chemin en 2 ans. Notre 3e année semble assez prometteuse. Nous avons travaillé dur pour en arriver là, et nous continuerons à avancer sans relâche, jusqu'à être présent chez tous les grands détaillants dans le monde.

C'est l'année où nous devrions effectuer la transition entre la start-up et la société pleinement opérationnelle, capable de tenir sur ses deux pieds. Trois ans sont vite passés, si l'on observe les statistiques concernant les start-ups, mais lorque vous avez un excellent produit et les bons appuis financiers, le marché vous accepte assez rapidement, et vous avez le capital nécessaire pour répondre à la demande.

Une bonne analogie pour parler de la croissance d'une société est un arbre fruitier. La graine, c'est la pensée. Quand, comment et où vous la plantez, c'est la critique. Lorsque cela commence à pousser, vous avez besoin de le protéger des éléments difficiles qui peuvent être comparés au fait de parler de l'idée à trop de gens. La plupart des arbres fruitiers prennent un certain nombre d'années pour mûrir avant qu'ils ne produisent des fruits. Si vous parvenez à franchir cette étape de croissance initiale, vous aurez alors un arbre fort et sain qui donnera des fruits dont vous pourrez bénéficier dans les années à venir. Nous sommes parvenus à ce point de basculement où notre arbre va produire des fruits pour la première fois cette année. C'est une période excitante et nous sommes prêts pour la récolte.

A noter, nous avons passé 4 ans, avant de lancer le produit, à préparer le brevet, construire des prototypes et lever des fonds. La première année suivant le lancement fut consacrée à rendre notre production correcte et augmenter notre capacité. L'année deux fut consacrée à rencontrer tous les grands décisionnaires et négociateurs. Nous n'avons véritablement commencé à placer des produits dans les rayons qu'au bout de 18 mois; Nous commençons simplement à voir quelques rapports des ventes, et ils semblent excellents, compte tenu du fait que c'est l'hiver, époque où tout le monde achète du sel et des pelles.

Le printemps approche et nous attendons que tout le monde envahisse les magasins pour réparer sa maison et son jardin, après ce long hiver rigoureux : En Mai, nous participerons à notre 3e National Hardware Show, à Las Vegas. C'est ici que nous avons célébré le premier anniversaire d'Ajustco. Nous avons également gagné le Retailers' Choice Award auNational Hardware Show 2014. Nous assisterons aussi au marché Do It Best pour la première fois, en Mai, à Indianapolis. Arrêtez-vous à notre stand et vérifiez notre rubrique events section (évènements) pour voir notre actualité. Il y a quelques mois, nous avons ajouté les versions Noir et Acier Inoxydable d'AjustLock (Black and Stainless versions of Ajustlock). Ils ont eu un grand succès à l'Orgill show, à Orlando, le mois dernier.

Nous avons beaucoup de nouvelles versions d'AjustLock, qui vont sortir dans les prochaines années. Nous travaillons également sur un nouveau produit. C'est un élément de matériel, mais pas un verrou de porte. Peut-être le lancerons-nous l'année prochaine. Pour l'instant, nous devons le garder secret, afin de protéger son énergie, juste comme la plantation. Je ferai mon possible pour écrire un article chaque mois. Sur ces mots, je vous dis au mois d'Avril.


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